Proteja o seu cão no Verão: o “Golpe de Calor” pode matar

O Verão caracteriza-se como uma época de férias para muitos portugueses, que dispõem de mais tempo livre para dedicar aos seus animais de estimação: fazemos passeios de rotina mais longos e levamo-los para todo o lado, inclusive em viagens longas. Contudo, apesar de tudo isto parecer normal, é essencial ter cuidados redobrados e agir preventivamente para evitar complicações tanto para si como para o seu animal.

Segundo o The Independent, mesmo com uma temperatura exterior de 22º C, o interior do seu carro pode atingir os 47ºC no espaço de uma hora. Deixar a janela um pouco aberta não é suficiente para garantir que o seu cão não irá sofrer ao ficar preso naquele espaço, sujeito ao calor por uma ou mais horas. Lembre-se que o calor não é o melhor amigo do seu cão.

Os números demonstram que, nos cães que são sujeitos ao golpe de calor, a morte ocorre dentro das primeiras 24 horas sendo portanto fundamental a sua rápida atenção e intervenção.

O que é?

O Golpe de Calor é uma reação que ocorre quando a temperatura corporal sobe bruscamente e o organismo é incapaz de compensá-la, resultando na disfunção de diversos órgãos, o que pode levar à morte do animal. Ao contrário de nós, os cães não transpiram tendo por isso uma maior necessidade de se abrigar do calor para controlar a sua temperatura. Na impossibilidade de encontrarem superfícies frias ou sombras, o cão aumenta a ventilação pulmonar e fica com a respiração ofegante. Mas, infelizmente, este mecanismo de arrefecimento é muito menos eficaz que a transpiração.

Os principais sintomas são

  • respiração muito ofegante e salivação excessiva;
  • batimento cardíaco acelerado;
  • pele muito quente e temperatura retal elevada;
  • ocorrência de vómitos e diarreia;
  • poderão apresentar descoordenação e fraqueza muscular, podendo inclusive cambalear, ter convulsões e até perder a consciência.

Todos os cães podem sofrer um golpe de calor mas existem grupos de risco

  • cães jovens (até aos 12 meses de idade);
  • cães geriátricos (ou idosos – com mais de 8 anos);
  • cães braquicéfalos (com o focinho achatado), de entre os quais as raças Bulldog Francês, Bulldog Inglês, Boston Terrier e Boxer;
  • cães obesos;
  • cães de pelo comprido ou muito espesso;
  • cães com problemas cardíacos, vasculares ou respiratórios.

Precauções e cuidados básicos

  • manter sempre água limpa e fresca à disposição;
  • manter a circulação do ar no local onde ele se encontre, seja em casa, varanda ou no carro (nunca trancá-lo em áreas quentes e fechadas);
  • garantir sempre a existência de uma sombra no local de permanência do animal;
  • adquirir tapetes refrescantes de combate ao calor;
  • nunca deixar o animal sozinho dentro do carro;
  • não praticar exercício intenso durante as horas de maior calor (cuidado também com as queimaduras nas patas);
  • em viagem, manter as janelas um pouco abertas ou o ar condicionado ligado e fazer paragens de duas em duas horas para lhe oferecer água fresca.

Apesar de tudo, se o seu cão sofrer um golpe de calor deverá dirigir-se IMEDIATAMENTE a um médico veterinário. Lembre-se que um golpe de calor é uma urgência médica que, se não for controlada a tempo, pode ser fatal para o seu animal.

Enquanto não chega ao veterinário deverá

  • molhar todo o corpo do animal com água fria para baixar a sua temperatura corporal. Não utilize água gelada;
  • embrulhar o animal em toalhas húmidas, que devem ser molhadas aos poucos;
  • oferecer água e humedecer a boca do animal, sem força-lo a beber, e sem deixar que beba em excesso;
  • na viagem, ligue o ar condicionado no máximo ou leve os vidros do carro todos abertos (não o coloque na transportadora).
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